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Différence entre homicide involontaire, meurtre et homicide

Par Coralie Desrosières

Rares sont les jours où l’on ne voit pas des mots comme homicide involontaire, meurtre ou homicide dans les journaux, et pourtant, très peu de personnes essaient de comprendre la différence entre ces termes. Dans cet article, nous allons simplifier ces termes juridiques et vous aider à comprendre en quoi ils diffèrent les uns des autres.

Le procès de Conrad Murray

Le médecin personnel de Michael Jackson, Conrad Murray, a été accusé d’homicide involontaire pour avoir causé la mort de Jackson suite à une overdose de Propofol le 25 juin 2009.

L’homicide involontaire désigne le meurtre illégal d’un être humain par un autre sans intention de nuire. Le meurtre, quant à lui, désigne le fait de tuer illégalement un être humain par un autre avec intention de nuire. Alors, quelle est cette « intention de nuire » qui différencie l’homicide involontaire du meurtre ?

Dans la terminologie juridique, l' »intention de nuire » fait référence à l’intention de tuer ou de nuire. Dès lors, si le meurtre illégal est prémédité, il équivaut à un meurtre. Dans le cas contraire, il s’agit d’un homicide involontaire. Si M. X emmène M. Y en haut d’un immeuble de grande hauteur et le pousse à la mort, cela équivaut à un meurtre. En revanche, s’ils ont une altercation dans un escalier, dans laquelle M. Y abuse de M. X et, à son tour, M. X gifle M. Y, qui tombe de l’escalier et meurt, on peut considérer qu’il s’agit d’un homicide involontaire.

Pour ce qui est de l’homicide, il est défini comme le meurtre délibéré et illégal d’un être humain par un autre, et par conséquent, l’homicide involontaire et le meurtre sont tous deux considérés comme des homicides. Cela dit, les choses ne sont pas aussi simples qu’elles le paraissent, du moins pas dans le domaine du droit. Certaines spécificités doivent être prises en compte pour comprendre si l’acte en question est un homicide involontaire ou un meurtre. Avant d’entrer dans les détails de ces deux concepts, mettons-nous bien au courant du concept d’homicide, qui se trouve être un terme générique pour les deux.

Homicide

Comme nous l’avons dit précédemment, l’homicide est l’acte par lequel un être humain tue un autre être humain. Le terme est dérivé du mot latin, homicidium, qui, à son tour, est la combinaison de deux mots, homo signifiant être humain, et caedere, signifiant couper ou tuer. Bien qu’il soit souvent utilisé comme synonyme de meurtre, il n’est pas limité à ce dernier. Le meurtre est essentiellement une forme d’homicide criminel, tout comme l’homicide involontaire. Il existe des cas d’homicides non criminels, dans lesquels l’acte de tuer est considéré comme justifié ou excusable. Par exemple, une personne qui en tue une autre en état de légitime défense, ou un agent des forces de l’ordre qui tue quelqu’un dans l’exercice de ses fonctions.

homicide involontaire

Abattage involontaire contre meurtre

C’est l’intention qui permet de déterminer si un acte d’homicide particulier était un homicide involontaire ou un meurtre. Si la personne frappe quelqu’un avec l’intention de blesser – et non de tuer – mais qu’elle finit involontairement par le tuer, alors l’acte est considéré comme un homicide involontaire. De même, lorsque la personne agit après avoir été provoquée ou lorsqu’elle n’est pas saine d’esprit en raison de problèmes psychiatriques sous-jacents, l’homicide est considéré comme un homicide involontaire. Comme l’état d’esprit de la personne n’est pas entièrement sous son contrôle dans de tels cas, l’acte de tuer n’est pas considéré comme un meurtre.

Un acte d’homicide est considéré comme un meurtre lorsqu’il est délibéré et prémédité. Dans ce cas, une personne tue illégalement une autre personne après une planification et un complot appropriés. Un exemple pertinent serait le cas où, suite à une altercation, une personne va acheter une arme à feu, retourne chez la personne avec laquelle elle a eu l’altercation et la tue. Même l’intention de causer des blessures graves, qui finissent par entraîner la mort de la personne, ou un acte qui témoigne d’un mépris total de la vie humaine, qui finit par entraîner un décès, sont considérés comme équivalents à l’intention de tuer, et donc, de tels actes tombent sous le coup du meurtre.

Abattage involontaire et involontaire

L’homicide involontaire peut être volontaire et involontaire. Dans le cas d’un homicide volontaire, l’intention ou la « malice avant intention » est présente, mais l’acte, c’est-à-dire le meurtre illégal, est commis dans le « feu de la passion » en réponse à une provocation suffisamment forte pour qu’une personne raisonnable perde le contrôle d’elle-même. Si, en revanche, le défendeur dispose de suffisamment de temps pour se calmer et qu’il commet ensuite l’homicide, celui-ci est alors considéré comme un meurtre.

L’homicide involontaire comprend l’homicide par négligence grave, dans lequel une personne tue une autre personne en raison d’une négligence ou d’une imprudence de sa part, sans avoir l’intention de le faire ; l’homicide constructif, dans lequel une personne cause un décès à la suite d’un acte illégal et dangereux de sa part ; et l’homicide véhiculaire, dans lequel le décès est causé à la suite d’une négligence au volant. Le cas de Conrad Murray, le médecin personnel de Michael Jackson, est un bon exemple d’homicide involontaire.

Il s’agit de l’homicide volontaire.

Meurtre au premier degré et au second degré

Comme pour l’homicide involontaire, même le meurtre est classé en deux types : le meurtre au premier degré et le meurtre au second degré. La question de savoir si un acte d’homicide sera considéré comme un meurtre au premier ou au second degré dépendra des circonstances et de la zone de juridiction. Comme l’intention de tuer existe dans les deux cas, il s’agit généralement de savoir si l’acte était prémédité ou non.

Il s’agit de savoir si l’acte était prémédité ou non.

Une planification excessive est impliquée dans le meurtre au premier degré, de sorte que la personne peut même aller jusqu’à utiliser des explosifs, ou recourir à d’autres techniques sophistiquées pour commettre le crime. Il faut également tenir compte de la règle du felony murder, qui stipule que tout décès survenant au cours d’un felony – même si c’est celui de l’un des felony – est considéré comme un meurtre.

La règle du felony murder est également à prendre en compte.

Parfois, la ligne de différence entre le meurtre et l’homicide involontaire est mince, de sorte que tout se résume à la subjectivité. Disons, par exemple, que M. X heurte accidentellement M. Y en marchant dans une rue bondée, mais qu’il continue à marcher au lieu de s’excuser, et qu’un M. Y furieux sort une arme et le tue. Dans ce cas, malgré la « provocation », M. Y sera accusé de meurtre, car la « provocation », comme nous l’avons vu précédemment, n’était pas assez forte pour faire perdre le contrôle de soi à une personne raisonnable. Une forte provocation, comme on l’a vu dans plusieurs cas, est l’adultère.

Bien que les deux soient considérés comme des infractions pénales, un meurtre est définitivement plus grave qu’un homicide involontaire, et cela se reflète également dans les peines. Alors qu’une personne reconnue coupable de meurtre peut être condamnée à la prison à vie sans possibilité de libération conditionnelle, voire à la mort dans certaines juridictions, une personne reconnue coupable d’homicide involontaire sera condamnée à l’emprisonnement. Mais il est évident que l’homicide volontaire entraînera une peine relativement sévère. Si, toutefois, la défense ne parvient pas à établir une provocation adéquate, la personne qui est jugée pour homicide involontaire, peut être jugée et ensuite condamnée pour meurtre.

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