Accueil Avocat et juriste Femmes juristes : prenez le contrôle de votre carrière en utilisant votre voix

Femmes juristes : prenez le contrôle de votre carrière en utilisant votre voix

Par Kassandra Poissaut

Pour prendre le contrôle de votre carrière juridique, vous devez devenir le PDG de votre propre cabinet !

Les temps extraordinaires que nous vivons

Bien que ce soit l’année des femmes, compte tenu du mouvement #MeToo, les cabinets d’avocats luttent encore puissamment contre une culture du harcèlement. En occupant des postes en interne dans des cabinets d’avocats pendant près de 20 ans, je l’ai vu et vécu, de manière profonde.

Dans une récente enquête prenant le pouls de la prévalence du harcèlement sur le lieu de travail dans les cabinets d’avocats, 75 % des personnes interrogées ont déclaré avoir été victimes d’un certain type de harcèlement au cours de leur carrière, tandis que 67 % ont déclaré que cela s’était produit plus d’une fois. Ce sont des statistiques époustouflantes et inquiétantes, en même temps.

L’une des circonstances les plus décourageantes est celle où les auteurs du harcèlement figurent parmi les plus puissants du cabinet, généralement au premier rang des faiseurs de pluie. Le scénario est si flagrant que je raconte qu’un chef de groupe de pratique considérait les poursuites déposées (pour lesquelles le cabinet a payé la note) contre lui comme  » juste ces filles idiotes  » faisant une montagne d’une taupinière. Vraiment ?

Néanmoins, ces hommes blancs sont puissants et peuvent brandir une épée puissante. L’image que je peins est qu’à la lumière de la structure gouvernementale plate et horizontale et du leadership typiquement rotatif dans un environnement de cabinet d’avocats, il y a peu de continuité et, très franchement, encore moins de volonté politique pour apporter de nombreux changements de grande envergure.

Structures de pouvoir disparates

Lorsque j’étais CMO d’un cabinet d’avocats, l’inégalité était palpable. Les hommes blancs puissants se savaient intouchables, compte tenu de leurs « originations » impressionnantes et rentables. Ce sont toujours les hommes blancs qui contrôlent principalement les cordons de la bourse, prennent les décisions de rémunération des avocats et peuvent licencier d’autres personnes qui peuvent s’avérer ne pas être à leur goût, pour quelque raison que ce soit.

Alors, quel est le rapport entre ce scénario et le fait que les avocates exerçant dans le privé prennent le contrôle de leur carrière ? Tout.

Prenez les rênes

Tout d’abord, étant donné la structure de pouvoir détraquer des cabinets d’avocats gouvernés majoritairement par des hommes (la majorité), les avocates ont fort à faire pour créer la carrière de leurs rêves, étant donné l’autonomie et les possibilités limitées dont elles peuvent disposer. Les avocates peuvent parfois poursuivre et exercer un meilleur contrôle sur leur carrière dans les grands cabinets où elles peuvent se fondre plus facilement dans la masse. Dans les cabinets plus petits, pas autant.

Malgré ce scénario précaire, cependant, les femmes juristes devraient s’engager à se positionner du bon côté du progrès pour rendre la pratique privée du droit différente, meilleure, plus épanouissante pour elles et leurs collègues juristes.

Bien sûr, la vie d’une avocate n’est rien d’autre qu’un exercice de multitâche, d’équilibre constant de multiples priorités, et de faire un effort supplémentaire pour être reconnue et récompensée, par rapport à leurs homologues masculins, mais l’avocate bien informée comprend que sa carrière juridique n’est satisfaisante que dans la mesure où elle la façonne. Parfois, pour « monter », il faut « descendre ». Ne devenez pas trop confortable et complaisant alors que votre carrière transcende votre poste actuel, chaque jour de la semaine.

Même si les cabinets d’avocats luttent encore pour se transformer en un modèle économique prospère qui pourrait refléter certaines de leurs entreprises clientes, il n’y a jamais eu de moment plus pressant pour que les avocates prennent le contrôle de leur carrière et se construisent de solides livres d’affaires.

Avec les études sur la discrimination au travail, les préjugés inconscients et le salaire des hommes et des femmes qui reflètent des progrès lamentables et le nombre disparate de femmes dirigeantes de cabinets d’avocats, il n’est pas étonnant que les avocates décident de jeter l’éponge et de quitter complètement la profession, à des taux alarmants.

À celles qui choisissent de rester et de mener le bon combat, je dis : « Comprenez profondément que, que vous soyez une praticienne solo ou membre d’un cabinet d’avocats, si vous exercez dans le privé, vous êtes un propriétaire d’entreprise, que vous ayez ou non effectivement une entreprise à vous. » Faites-en votre priorité.

juristes

Vous avez une voix, utilisez-la.

Recueillez la confiance nécessaire pour prendre la parole et être entendue. En tant que femmes, nous sommes socialement conditionnées à nous « sur-préparer » pour la plupart des choses. Utilisez cela à votre avantage en « sur-préparant » vos collègues masculins avec un produit de travail supérieur, avec des compétences sophistiquées en communication exécutive et en tirant parti de vos compétences inhérentes en matière de relations pour développer un réseau solide de sources de référence et de contacts qui veulent vous aider à réussir.

Documentez et rendez publiques vos réalisations telles que les victoires et les règlements de cas. Lorsque vous obtenez un rôle de leader dans des organisations extérieures pertinentes, ajoutez-le à vos profils LinkedIn et site web, demandez à ce qu’il soit poussé via les canaux de médias sociaux du cabinet. Si les avocates veulent acquérir le statut convoité de notoriété « top-of-mind », elles doivent rester confiantes dans leur valeur personnelle et être à l’aise avec l’aspect  » promotionnel  » de la croissance de leur marque.

Le PDG de vous

Pour développer votre entreprise juridique, vous devez revêtir la casquette de PDG, élaborer un plan de marketing stratégique, tirer parti des ressources du cabinet au nom de votre entreprise en pleine croissance et entreprendre de bâtir votre propre entreprise. Invitez des femmes avocate à vous rejoindre dans cette quête ; organisez et animez des groupes de mentorat et des groupes de réflexion au sein du cabinet pour vous soutenir mutuellement et amasser des ressources à des fins de ventes croisées. En fait, formez un mini cabinet au sein du cabinet qui est conçu par et pour la croissance des entreprises féminines.

Je suis souvent troublé de voir trop de femmes avocates exerçant dans le privé décider de manière proactive (suicide professionnel) ou décider par défaut (aucune action entreprise) que, tant que les partenaires du cabinet leur donnent du travail, elles sont bonnes. Ces femmes intelligentes (et les hommes aussi) se font dire par les partenaires du cabinet « ne vous inquiétez pas d’apporter de nouveaux dossiers », ou bien, elles se laissent aller à la complaisance en raison de l’alimentation constante à l’auge des quelques faiseurs de pluie du cabinet. D’une manière ou d’une autre, les perspectives de carrière à long terme sont faibles, à moins que ces avocats ne subissent un choc de la réalité et ne réalisent que l’augmentation du potentiel de gain et la sécurité d’emploi à long terme sont directement alignées sur la construction et la croissance d’un livre d’affaires sain.

À moins que vous ne viviez sous une roche depuis la Grande Récession, vous avez vu des cabinets d’avocats imploser, des seaux d’avocats licenciés et repliés dans d’autres cabinets plus sains. Il est intéressant de noter qu’au cours de ces dernières années, j’ai assisté à un nombre sans précédent d’essaimages de cabinets d’avocats, les plus populaires étant les avocats qui créent leur propre cabinet. Les cabinets continuent de supprimer des postes d’avocats, mais les « faiseurs de pluie » (ceux qui ont leurs propres livres d’affaires) et les « étoiles montantes » restent en sécurité, pour le moment. Aucun cabinet d’avocats n’est épargné… pas un seul.

Il est essentiel de comprendre qu’en raison du changement de paradigme des services juridiques, il existe plus rarement la tradition séculaire qui consiste à passer d’associé à partenaire en un nombre d’années prédéterminé. Il n’y a aucune garantie que vous resterez dans le même cabinet sans connaître au moins une fois un licenciement. Malheureusement, il n’est même pas acquis que vous obtiendrez un emploi juridique à la fin de vos études de droit.

La seule façon d’assurer votre carrière et votre avenir avec un plus haut degré de certitude est de passer de l’état d’esprit « employé » à celui de « PDG de moi », et de prendre des mesures définitives et stratégiques pour construire un livre.

Tristement, voici le sale petit secret qui est souvent caché : Les écoles de droit et, si fréquemment, les cabinets d’avocats ne vous enseignent pas ou ne vous préparent pas à faire cela. Bien sûr, les cabinets peuvent dire qu’ils ont des programmes de mentorat et/ou des programmes de formation sains. Cependant, en pratique, les intentions peuvent être honorables, mais le suivi est souvent très décevant.

Si cela doit se produire, vous devez être le capitaine de votre propre navire et le faire. Il existe de nombreux livres sur les CLE et des formateurs/coachs professionnels vers lesquels vous pouvez vous tourner pour obtenir un soutien et des éclairages supplémentaires. Devenir un faiseur de pluie est la seule façon d’avoir la sécurité de l’emploi – dans un cabinet d’avocats ou à votre compte.

N’oubliez pas que les faiseurs de pluie ne sont pas nés – ils sont enseignés, et vous pouvez apprendre les compétences nécessaires pour réussir à votre tour.

Vous aimerez aussi lire :

Laissez un commentaire