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Quand les mondes se heurtent : enseigner la rédaction juridique en contexte

La plupart des avocats s’accordent à dire que de solides compétences en matière de rédaction sont une composante importante de la pratique du droit. En effet, une plainte fréquente des avocats qui gèrent des associés juniors concerne la qualité de leur rédaction juridique. Non seulement les avocats déplorent les compétences rédactionnelles des avocats plus récents qu’ils supervisent, mais même les juges ont saisi l’occasion, dans leurs avis écrits et leurs ordonnances, de réprimander les avocats pour, ou du moins de commenter, des déficiences importantes en matière de rédaction technique et de citation.

Bien que les étudiants en droit reconnaissent théoriquement l’importance de leurs cours obligatoires de rédaction juridique, nombre d’entre eux éprouvent des difficultés à s’engager pleinement dans une matière qu’ils perçoivent comme «sèche» ou «ennuyeuse» par rapport à des sujets doctrinaux passionnants tels que le droit pénal et les délits civils. Les étudiants expriment également une incapacité à se passionner pour un «faux» client dans une situation juridique artificielle et hypothétique qui n’a aucun impact sur d’autres personnes qu’eux-mêmes.

Au contraire, les étudiants trouvent de nombreux cours basés sur l’expérience beaucoup plus intéressants et importants parce que leur travail a le potentiel d’avoir un impact sur un client réel. Par exemple, lorsque les étudiants participent à des cliniques de clients réels, à des externats ou à des stages, ils commencent généralement à apprécier l’importance de ces concepts clés appris pendant leurs cours de recherche et de rédaction juridiques de première année. Combler ce fossé entre la passion et le développement des compétences en rédaction juridique est le défi des professeurs de rédaction juridique, y compris celui-ci.

Dans un effort pour combler ce fossé, certains d’entre nous ont réussi à intégrer des questions de justice sociale dans la classe ou le programme de rédaction juridique comme toile de fond pour enseigner les compétences fondamentales de rédaction dans un contexte plus pratique. Certains professeurs de rédaction juridique collaborent directement avec des avocats, notamment dans le cadre de cliniques d’écoles de droit, de programmes de stages externes, de programmes pro bono ou d’organismes d’aide juridique. Ce type de collaboration crée une relation symbiotique dans laquelle les étudiants disposent d’une plateforme pratique et réaliste pour améliorer et affiner leurs compétences rédactionnelles, tandis que les avocats bénéficient directement de l’obtention d’une aide gratuite pour effectuer des recherches importantes directement utilisables dans une affaire juridique en cours.

Par exemple, les étudiants affinent leurs compétences tout en effectuant des recherches avancées et des analyses de rédaction pour des organisations d’aide juridique présentant des questions discrètes dans des affaires actives. À ses débuts, ce programme fonctionnait comme une organisation étudiante dans laquelle les étudiants de niveau supérieur s’occupaient volontairement de projets de recherche et de rédaction en plus de leur charge de cours. Aujourd’hui, le programme fonctionne une clinique de droit de niveau supérieur donnant droit à des crédits, qui se concentre sur la recherche et la rédaction dans le contexte d’une application pratique.

Les professeurs de rédaction juridique à l’échelle nationale ont réalisé les avantages de la collaboration avec des organisations extérieures pour intégrer les questions de justice sociale dans le programme de rédaction. Ceux qui ont entrepris de tels efforts rapportent systématiquement que les étudiants s’engagent plus pleinement et se passionnent pour les projets de recherche et d’écriture qu’ils entreprennent.

Développer une collaboration réussie entre une classe de rédaction juridique et une organisation d’aide juridique est certainement une tâche longue et difficile. Dans des circonstances habituelles, le développement d’un problème d’écriture pédagogiquement solide pour les étudiants en droit nécessite la prise en compte de nombreuses variables. Cependant, lorsqu’on utilise des problèmes de clients réels, ces considérations deviennent plus complexes, exigeant un équilibre minutieux entre les objectifs d’apprentissage et les réalités de la pratique imprévisible du droit et de la gestion des clients. Toutefois, les avantages de ces collaborations valent certainement le temps et les complexités qu’elles impliquent. Les étudiants ont un intérêt plus direct dans le travail qu’ils effectuent que dans les projets qu’ils réalisent dans le cadre de leurs cours de rédaction obligatoires. Elle attribue cela au fait de savoir que le travail aura un impact direct sur une personne sans ressources pour recevoir autrement une assistance juridique.

Comme nous l’avons vu dans « L’éducation des avocats : Préparation à la profession d’avocat «, non seulement les étudiants s’investissent et se passionnent davantage lorsque leurs écrits ont un impact direct sur une affaire de client, mais l’intégration de l’enseignement de la rédaction juridique aux questions de justice sociale répond directement aux réformes actuelles de l’enseignement du droit visant à intégrer des possibilités d’apprentissage par l’expérience et à aider les étudiants à développer une identité professionnelle pendant leurs études de droit. Lorsqu’ils traitent des questions de clients en direct, les étudiants parviennent à une compréhension plus profonde et retiennent les informations plus longtemps, car ils sont en mesure d’établir un lien direct et pratique entre les compétences et l’application de ces compétences.

Plus important encore, et significatif pour la mission lorsque les professeurs de rédaction juridique et leurs étudiants soutiennent les besoins de recherche des personnes sous-représentées, les écoles de droit jouent un rôle crucial dans l’effort visant à combler le fossé de la justice tout en engendrant chez les étudiants une passion pour le travail d’intérêt public. Cette leçon inestimable a été spécifiquement affirmée : «Ma participation m’a insufflé un sentiment de fierté qui ne peut être réalisé que par une expérience éducative aussi unique, tout en m’ouvrant les yeux sur la façon dont ma passion d’aider les moins fortunés peut être embrassée par la pratique du droit d’intérêt public.

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